Une nouvelle loi entrée en vigueur cette semaine au Kenya permet à un homme d’épouser autant de femmes qu’il le souhaite à la grande satisfaction des associations de femmes.

Le président Uhuru Kenyatta a signé mardi la loi sur la polygamie, reconnaissant ainsi formellement ce qui était une pratique culturelle de longue date dans le pays. Le projet de loi a été adopté par le Parlement en mars, malgré les protestations des femmes parlementaires qui ont quitté la session de nuit avec colère. Le projet de loi accordait initialement à la première épouse le droit de veto sur le choix des époux supplémentaires du mari. Les députés masculins ont réussi à obtenir la suppression de cette clause. “Le mariage est l’union volontaire d’un homme et d’une femme, qu’il s’agisse d’une union monogame ou polygame”, a déclaré Kenyatta dans un communiqué. “La loi de 2014 sur le mariage définit divers types de mariages, notamment les mariages monogames, polygames, coutumiers, chrétiens, islamiques et hindous.”

Aucune limite sur le nombre d’épouses

La loi légalise les unions polygames, mais ne prévoit pas de limite officielle quant au nombre d’épouses qu’un homme peut avoir. La Federation of Women Lawyers, un puissant groupe de défense des droits des femmes, a applaudi certains aspects du projet de loi et en a critiqué d’autres. La polygamie est déjà un phénomène commun à de nombreuses cultures au Kenya et dans certains autres pays africains. Le projet de loi, a précisé le groupe, se fait attendre depuis longtemps, car les unions polygames n’étaient pas considérées auparavant comme équivalentes aux mariages ordinaires.

“Nous sommes satisfaits de la loi parce que tous les mariages sont enfin traités sur un pied d’égalité”, a déclaré Christine Ochieng, directrice exécutive de la Fédération des femmes juristes du pays.

“Tous les mariages seront émis avec des certificats de mariage, y compris les mariages coutumiers. Avant cela, les mariages coutumiers étaient traités comme inférieurs sans certificat de mariage. Cela a ouvert la souffrance des femmes car elles ne pouvaient pas prouver légalement qu’elles étaient mariées à un homme en particulier.”

La première femme n’a pas son mot à dire Cependant, a-t-elle ajouté, la première épouse devrait avoir son mot à dire dans la sélection des co-épouses de son mari. “Ce qui ne nous plait pas, c’est qu’un homme puisse maintenant épouser une ou plusieurs femmes sans le consentement de la première femme”, a-t-elle déclaré. 

“Cet article de la loi est potentiellement sujet à des abus car un homme peut épouser secrètement d’autres femmes parce qu’il n’a pas besoin du consentement de sa femme pour se marier.” Mais Jane Kimani, une résidente de Nairobi, a déclaré que le projet de loi est archaïque et qu’il n’a pas sa place dans la société moderne.

“Les mariages polygames ne devraient même pas être un problème aujourd’hui”, a-t-elle déclaré. “Le Kenya recule au lieu de changer avec le temps.”

Source: CNN

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